Amerika Syarikat telah mengembangkan bahan bakar nuklear selamat baru berdasarkan thorium

Makmal Nasional Idaho di bawah Jabatan Tenaga AS, bersama dengan Texas A&M University dan Clean Core Thorium Energy, telah memulakan kerja pengenalan jenis bahan bakar baru di loji tenaga nuklear. Ia dinamakan ANEEL (Tenaga Nuklear Lanjutan untuk Kehidupan yang Diperkaya) dan berbeza kerana ia terdiri hampir keseluruhan dari thorium yang tidak berbahaya, bukan uranium. Teknologi ini dipatenkan, semua butirannya diklasifikasikan, tetapi Amerika berjanji untuk menjalin kerjasama dengan semua pihak yang berminat.

Oleh kerana thorium adalah logam radioaktif yang lemah, ia tidak akan reput dengan sendirinya, jadi untuk memulakan reaksi berantai, anda mesti menambahkan sedikit uranium ke dalamnya. Tetapi diperlukan relatif sedikit berbanding dengan jumlah keseluruhan bahan bakar yang dimasukkan ke dalam reaktor - de facto, ia adalah thorium yang akan terbakar di dalamnya. Ia mempunyai takat lebur yang lebih tinggi tetapi suhu operasi lebih rendah daripada uranium. Ini bermaksud bahawa bahan bakar akan dapat membakar lebih lama tanpa risiko pencairan teras.

Menurut pemaju ANEEL, jumlah sisa radioaktif dalam peralihannya akan dikurangkan sebanyak 80%. Ya, perlu dibuat semula reaktor itu sendiri dan komponen yang berkaitan, itulah yang dilakukan oleh jurutera Clean Core Thorium Energy. Tetapi reaktor seperti itu lebih mudah dikawal, lebih selamat dan lebih dipercayai daripada yang ada pada uranium. Syarikat itu berjanji akan membuat reaktor pertama untuk ANEEL menjelang 2024.

Walau bagaimanapun, ciri utama bahan bakar baru bukan dari segi teknikal, tetapi dalam bidang ekonomi. Jurutera tenaga Amerika bertaruh pada India, yang tidak mempunyai uraniumnya sendiri, tetapi hampir 300 ribu tan torium tertumpu di pasir monazit - 32% daripada simpanan dunia. Orang Hindu telah bereksperimen dengan reaktor thorium selama bertahun-tahun dengan kejayaan yang berbeza-beza, dan orang Amerika berharap mereka dapat membuat mereka tawaran yang tidak dapat mereka tolak.

Thorium diperoleh daripada monazit mineral semula jadi