Protein ikan paus akan menjadi asas bagi penciptaan darah buatan

Penyelidik di Universiti Rice telah menemui bahawa protein myoglobin, yang terdapat dalam daging ikan paus, dapat menjadi dasar penciptaan darah sintetik. Kehadiran protein ini membolehkan ikan paus bertahan pada kedalaman yang besar hingga dua jam, sementara protein itu sendiri mengekalkan struktur yang stabil.

Pasukan ahli biokimia yang diketuai oleh John Olson sedang berusaha untuk membuat darah tiruan. Para saintis merancang untuk mencapai matlamat ini dengan bantuan bakteria yang diubahsuai secara genetik yang akan menghasilkan molekul berdasarkan myoglobin. Mereka, pada gilirannya, akan dapat menggantikan hemoglobin - protein yang terdapat di dalam darah dan bertanggungjawab untuk pengangkutan oksigen.

Myoglobin terdapat dalam tisu otot mamalia laut dan juga manusia. Fungsinya serupa dengan hemoglobin, tetapi tidak seperti itu, myoglobin terletak di otot, di mana ia bertanggungjawab untuk "pesanan" dan penghantaran oksigen dengan cepat. Walau bagaimanapun, pada haiwan ia lebih banyak dan lebih stabil. Dengan memahami mekanisme semula jadi ini, saintis akan dapat menghasilkan myoglobin dalam kuantiti yang diperlukan.

Sekiranya berjaya, manusia akan mendapat pengganti tiruan yang mencukupi untuk darah manusia, yang sangat diperlukan, terutama dalam situasi kritikal.