Nyamuk yang diubahsuai secara genetik akan mengurangkan risiko dijangkiti demam

Kemajuan yang ketara telah dicapai dalam memerangi nyamuk pembawa denggi di syarikat bioteknologi British, Oxitec. Hasil perkawinan lelaki yang dibesarkan di makmalnya dengan wanita biasa muncul keturunan, yang mati sebelum mencapai kemampuan untuk membawa jangkitan.

Perlu lebih dari satu dekad untuk mengembangkan kaedah kawalan nyamuk ini. Ini berdasarkan hasil kejayaan pemusnahan nyamuk di Kepulauan Cayman pada tahun 2010.

Kejayaan ini sangat penting bagi penduduk negara tropika, kerana saat ini tidak ada rawatan berkesan untuk demam denggi, yang menyebabkan sakit sendi yang teruk dan merosakkan sistem peredaran darah. Sepanjang tahun ini, jumlah nyamuk yang membawa demam menurun sebanyak 95%. Eksperimen itu dilakukan di timur laut Brazil berhampiran bandar Juazeiro.

Brazil dipilih untuk melakukan eksperimen kerana sehingga 16 juta jangkitan setiap tahun dicatatkan di sana. Nyamuk yang membawa penyakit kebal terhadap kebanyakan racun perosak, dan jangkitannya merebak di daerah yang sangat miskin, di mana pihak pentadbiran tidak dapat menumpukan dana yang cukup untuk mengawal vektornya.