Ragi dikembangkan untuk menghasilkan racun ular

Protein yang terkandung dalam racun viper Agkistrodon acutus adalah antikoagulan semula jadi yang menghalang pembentukan gumpalan darah. Tidak seperti banyak ubat yang mempunyai kesan serupa, yang menyebabkan pendarahan yang banyak, penggunaannya secara praktikal tidak mempunyai kesan sampingan. Dalam bentuk yang cukup selamat untuk digunakan secara besar-besaran, sangat sukar untuk mengasingkannya dari racun viper.

Di bawah bimbingan Profesor Xiao Weihua dari Universiti Sains dan Teknologi China, dua gen ular dimasukkan ke dalam kromosom batang yis Pichia pastoris, yang banyak digunakan dalam industri makanan. Ragi yang diubahsuai secara genetik benar-benar selamat untuk manusia, tetapi dapat menghasilkan protein yang diperlukan setelah menambahkan metanol dan gliserol.

Produk yang dihasilkan telah lulus pemeriksaan keselamatan di China dan kini sedang bersiap untuk pengeluaran besar-besaran. Struktur ragi yang diubah suai berumur pendek dan mati setelah 36 jam, tetapi menggunakannya akan membantu menyelamatkan 15, 000 ular per tahun. Pasukan saintis merancang untuk mengembangkan penawar kanser berdasarkan teknologi ini.