Para saintis telah mengesahkan bahawa DNA mengandungi lapisan maklumat kedua

Semua yang menjadikan kita unik ada dalam DNA kita. Namun, lebih dari dua puluh tahun yang lalu, hipotesis dikemukakan bahawa seseorang adalah hasil bukan hanya kod genetiknya, tetapi juga isyarat maklumat yang menentukan bagaimana kod itu terbentuk di dalam sel-sel tubuh. Kini, ahli fizik teori Belanda telah mengesahkan bahawa lapisan maklumat kedua memang wujud.

Protein adalah blok bangunan badan kita. Melalui urutan empat asas asas nitrogen yang membentuk asid nukleik - guanin, adenin, timin dan sitosin - DNA menentukan protein mana dan berapa banyak yang akan dihasilkan. Walaupun sel-sel di dalam tubuh kita mengandungi urutan DNA yang sama, mereka membentuk organ yang berbeza. Ini menunjukkan bahawa proses tambahan sedang berlaku di dalam sel.

Molekul DNA dibungkus dengan ketat di dalam sel kita. Sekiranya anda mengambil satu sel dan menguraikan semua molekul DNA yang terdapat di dalamnya, maka panjang keseluruhannya adalah kira-kira dua meter. Satu teori dari awal 1980-an menunjukkan bahawa sifat mekanik DNA menentukan bagaimana molekul individu melipat di dalam sel. Ini mempengaruhi bagaimana kod genetik dibaca, yang merupakan lapisan maklumat tambahan di bahagian atas urutan asas nitrogen dalam heliks DNA.

Satu pasukan penyelidik yang diketuai oleh Helmut Scheisel dari Leiden Institute of Physics melakukan simulasi komputer untuk menguji hipotesis. Ahli fizik telah menerima bukti kuat bahawa isyarat mekanikal memang wujud. Untuk melakukan ini, para saintis menghantar isyarat yang tidak teratur ke helai DNA dua organisma - ragi roti dan ragi fisil - dan mendapati bahawa molekul DNA mereka berlipat dengan cara yang berbeza.

Dengan penemuan mereka, pasukan menjelaskan bahawa mutasi dalam DNA bergantung pada dua perkara: urutan nukleotida yang unik dan struktur mekanik DNA, yang mempengaruhi bagaimana kod genetik dibaca dan jenis dan jumlah protein yang dibuat oleh tubuh.