Penyelidik dari Australia membuat mineral 60% lebih keras daripada berlian

Sepasukan penyelidik dari Universiti Nasional Australia berjaya mencipta jenis berlian tiruan yang jarang dan lebih sukar daripada rakan sejenisnya. Bahan baru adalah sejenis lonsdaleite, mineral yang terdapat secara semula jadi yang terdapat di beberapa kawah meteorit di seluruh dunia.

Ciri lonsdaleite adalah kisi kristal heksagon, kerana bahan tersebut menjadi 60% lebih keras daripada berlian biasa dengan kisi berbentuk kubus.

Mineral ini pertama kali ditemui di lokasi meteorit di Devil's Canyon pada tahun 1967, dan sejak itu, para saintis berulang kali berusaha untuk membuatnya semula di makmal. Walau bagaimanapun, teknologi standard memerlukan suhu pada suhu 1000 ° C, yang menjadikan prosesnya jauh lebih rumit.

Sebaliknya, para penyelidik di Australia menggunakan apa yang disebut "landasan berlian" - alat yang terdiri daripada dua berlian bertentangan. Dengan pertolongannya, mereka dapat mencipta tekanan yang sangat tinggi di mana mineral-mineral ini terbentuk jauh di dalam kerak bumi. Pada masa yang sama, proses tersebut memerlukan suhu hanya 400 ° C, yang secara radikal menyederhanakan kaedah dan mengurangkan kos mineral jadi (dibandingkan dengan 3700 ° C, yang digunakan dalam teknologi sebelumnya).

Kawasan aplikasi berlian superhard yang paling mungkin adalah industri perlombongan.