Alga Mikroskopik Membantu Saintis Meningkatkan Kecekapan Sel Suria

Jauh sekali daripada perkara biasa apabila penemuan yang luar biasa ternyata hanya pengulangan ringkas dari apa yang telah diciptakan oleh alam semula jadi jutaan tahun yang lalu. Alga biasa telah menjadi kegemaran penemuan baru-baru ini oleh para saintis di Universiti Yale.

Pasukan Yale tertarik dengan makhluk kecil yang fosil - diatom, yang merupakan kumpulan fitoplankton. Kadang-kadang mereka disebut "batu permata laut" kerana kemampuan cangkang silika vitreous mereka untuk menyebarkan cahaya. Diatom dapat dijumpai dalam jumlah besar di lautan dan air tawar, menjadikannya ideal untuk peningkatan sel suria.

Sel suria fotovoltaik organik ditutup dengan lapisan aktif polimer organik, kerana sel tersebut jauh lebih murah daripada sel suria buatan, walaupun mereka lebih rendah dari segi kecekapan. Kelemahan utama mereka ialah lapisan aktif sangat nipis - hanya 300 nm. Peningkatan ketebalannya akan menyebabkan penurunan kadar penukaran cahaya matahari, dan penggunaan bahan yang lebih efisien akan meningkatkan kos elemen secara dramatik.

Walau bagaimanapun, di sini alam semula jadi datang untuk menyelamatkan. Diatom menyebarkan cahaya dengan cekap, sehingga para saintis memutuskan untuk menggunakannya sebagai bahan pelapis yang lebih murah dan mudah didapati untuk panel solar. Dengan memasukkan alga ke dalam lapisan aktif, pasukan Yale dapat mengurangkan jumlah bahan lain yang diperlukan tanpa menjejaskan keberkesanan elemen itu sendiri.