DNA dan RNA kuno Ada Sebelum Kehidupan di Bumi

Selama lebih dari setengah abad, ahli biokimia telah menemui semakin banyak cara baru penekanan molekul RNA dalam tindak balas kimia sederhana. Kepelbagaian mereka sangat hebat sehingga banyak pakar mematuhi hipotesis RNA World. Menurutnya, pada saat evolusi prebiotik, masa kemunculan sebatian organik pertama, molekul RNA sudah ada sejak lama. Hanya kerana kebarangkalian statistik kejadiannya sangat tinggi. Tetapi bagaimana dengan DNA?

Molekul DNA adalah turunan dari RNA, ia lebih kompleks dan mempunyai peluang "bertahan hidup" yang lebih rendah. Pada masa yang sama, satu kajian baru-baru ini oleh ahli kimia Amerika dan Britain menunjukkan bahawa RNA dapat ditukar menjadi DNA hanya dalam beberapa langkah mudah, walaupun tanpa penggunaan enzim. Masalahnya ialah bentuk peralihan, versi hibrid RNA, beberapa kali kurang stabil daripada molekul DNA dan RNA tulen.

Ternyata walaupun DNA dapat dibentuk dari RNA, kemungkinan pemeliharaannya sangat kecil. Tetapi ahli kimia Ramanarayanan Krishnamurti dari American Scripps Research Institute mempunyai pendapat yang berbeza. Dia menemui kemampuan zat sulfur thiuridine untuk bertindak balas dengan deoxyadenosine, tulang belakang gula molekul RNA. Dan salah satu hasil reaksi ini adalah pembentukan sebatian deoksiribosa, yang boleh menyebabkan kemunculan DNA.

Ini mendorong Krishnamurti untuk berfikir bahawa tidak ada molekul murni dan stabil di "Dunia RNA". Sebaliknya, persamaan dan kecenderungan interkonversi yang besar menunjukkan nenek moyang DNA dan RNA yang sama, yang lemah dan tidak stabil. Dan semasa evolusi, ia berkembang menjadi dua molekul yang serupa, tetapi masih berbeza yang wujud secara selari. Dan ya, ini benar-benar dapat terjadi bahkan sebelum munculnya kehidupan di "sup utama", kerana para pakar menyebutnya persekitaran prasejarah.