Micromodel Star Trek Voyager bergerak dalam bentuk cecair, walaupun ia tidak mempunyai motor

Ahli fizik dari University of Leiden telah membuat model miniatur kapal angkasa USS Voyager yang terkenal dari alam semesta fantasi Star Trek pada pencetak 3D. Dimensi model tidak melebihi 10 mikrometer, ia adalah satu bahagian dan tidak mempunyai bahagian atau mekanisme yang bergerak. Tetapi pada masa yang sama ia boleh bergerak dalam beberapa jenis cecair tanpa penggunaan tenaga.

Voyager baru tergolong dalam kategori objek terapung mikro, ukurannya membolehkan mereka bertahan dengan mudah dalam aliran cecair. Ini termasuk, misalnya, sel darah merah dalam darah, bakteria dan sel hidup lain yang melayang melalui saluran. Dalam kes salinan USS Voyager, pergerakan dilakukan oleh reaksi kimia antara sosok platinum dan larutan hidrogen peroksida.

Sebelum ini, saintis telah menggunakan objek terapung mikro sfera, tetapi baru-baru ini mereka mula aktif bereksperimen dengan pelbagai bentuk. Model USS Voyager mempunyai geometri yang sangat kompleks dan direka untuk mengkaji ciri-ciri pergerakan struktur mikro dalam cecair. Para saintis ingin memahami jika mereka dapat dikendalikan, dan dengan itu berubah menjadi pengangkutan yang tidak dapat dilaksanakan. Contohnya, untuk penyampaian ubat-ubatan dalam badan yang disasarkan atau untuk melakukan eksperimen terhadap makhluk hidup dari dalam.